ArduTouch: ZapShot synthesizer — Stuka preset

Published on Jan 2, 2019 mitch altman

“ArduTouch music synthesizer kit
ZapShot synthesizer demo video — Stuka preset
This ArduTouch synthesizer makes very noisy, electronic sounds, that are sometimes reminiscent of video games, and sometimes just out of this world.
ZapShot has many presets — double-tap the right button and touch a “white” key to choose one. This video is for the ‘Stuka’

Synthesizer Bastelprojekt für $30 – ArduTouch für Ambitionierte – Lernprojekte III

ArduTouch Experiment-Synth

Nachdem wir einige Lernprojekte unterschiedlichster Tiefe und Anspruch vorgestellt haben, nun eines mit mittlerer Komplexität gegenüber dem sehr sehr einfachen DSP-Synthesizer-Angebot, jedoch für den gleichen Preis – nämlich 30 US-Dollar.

Das einfache DSP-Synth Projekt kostet zwar dasselbe, aber vielleicht möchte jemand hier auf der Software-Ebene etwas mehr machen und in die Aduino-Welt etwas eintauchen? Das geht mit dem Projekt ArduTouch. Es gibt auf der YouTube-Präsenz von Mitch Altman eine Reihe von „Programmen“, was man mit dem ArduTouch-Kit alles anstellen könnte. Diese findet man allesamt auf dem Github-Server.


Dort findet man die Bestückungsliste (BOM) und Zusammenbau-Anleitungen und die einzelnen Projekte mit Namen zum Ausprobieren und Reinladen. Danach kann man dann selbst coden und mitmachen.

Der ArduTouch hat 2 Potis und zwei Taster. eine winzige Sensor-Tastatur und auch einen Lautsprecher. Damit kann man bereits einige Synthesizer basteln. Man findet den dicken Synthesizer-Bass, eine Idee zur Schaffung von Melodien mit Einfluss über das Spielen, eine Art Arpeggiator-Projekt mit einem recht interessanten Klang dazu, einen Drone-Generator, einen duophonen kleinen Synthesizer, eine Art Drummachine oder besser einen Drum-Synthesizer und einiges mehr.

Da sind Kombinationen von Steuerung und klangorientierte Projekte sehr gemischt. Wer mehr über die Programmierung von Sequencern und Arpeggiatoren oder einer Mini-KI für generative Musik basteln will, kann sich so orientieren. Die reinen Synthesizer-Interessierten können sich dementsprechend die klanglichen Projekte mehr ansehen. Es gibt meist beide Elemente irgendwie in jedem Projekt. Für den kleinen Preis ist auch das Risiko klein. Aber man muss und sollte schon Lust haben, selber etwas zu entwickeln, denn sonst bleibt man auf das Laden von Projekten und ein bisschen herumspielen beschränkt.


Die Hardware und verschiedene Hinweise zu Aufbau und Tipps als Basis für alles Schaffen und Verursacher der genannten 30,- Dollar  Beschaffung findet man bei Cornfield Electronics, die nichts mit Costa Cordalis zu tun haben.


*Weitere Videos gibt es auf dem YouTube Account von Mitch Altman

Watch this $30 kit turn into all these other synthesizers

DIY guru Mitch Altman has been busy expanding ArduTouch, the $30 kit board he designed to teach synthesis and coding. And now you can turn it into a bunch of other synths – with some new videos to who you how that works.

You’ll need to do a little bit of tinkering to get this working – though for many, of course, that’ll be part of the fun. So you solder together the kit, which includes a capacitive touch keyboard (as found on instruments like the Stylophone) and speaker. That means once the soldering is done, you can make sounds. To upload different synth code, you need a programmer cable and some additional steps.

Where this gets interesting is that the ArduTouch is really an embedded computer – and what’s wonderful about computers is, they transform based on whatever code they’re running.

ArduTouch is descended from the Arduino project, which in turn was the embedded hardware coding answer to desktop creative coding environment Processing. And from Processing, there’s the idea of a “sketch” – a bit of code that represents a single idea. “Sketching” was vital as a concept to these projects as it implies doing something simpler and more elegant.

For synthesis, ArduTouch is collecting a set of its own sketches – simple, fun digital signal processing creations that can be uploaded to the board. You get a whole collection of these, including sketches that are meant to serve mainly as examples, so that over time you can learn DSP coding. (The sketches are mostly the creation of Mitch’s friend, Bill Alessi.) Because the ArduTouch itself is cloned from the Arduino UNO, it’s also fully compatible both with UNO boards and the Arduino coding environment.

Mitch has been uploading videos and descriptions (and adding new synths over time), so let’s check them out:

Thick is a Minimoog-like, playable monosynth.

Arpology is an “Eno-influenced” arpeggiator/synth combo with patterns, speed, major/minor key, pitch, and attack/decay controls, plus a J.S. Bach-style generative auto-play mode.

Beatitude is a drum machine with multiple parts and rhythm track creation, plus a live playable bass synth.

Mantra is a weird, exotic-sounding sequenced drone synth with pre-mapped scales. The description claims “it is almost impossible to play something that doesn’t sound good.” (I initially read that backwards!)

Xoid is raucous synth with frequency modulation, ratio, and XOR controls. Actually, this very example demonstrates just why ArduTouch is different – like, you’d probably not want to ship Xoid as a product or project on its own. But as a sketch – and something strange to play with – it’s totally great.

DuoPoly is also glitchy and weird, but represents more of a complete synth workstation – and it’s a grab-bag demo of all the platform can do. So you get Tremelo, Vibrato, Pitch Bend, Distortion Effects, Low Pass Filter, High Pass Filter, Preset songs/patches, LFOs, and other goodies, all crammed onto this little board.

There, they’ve made some different oddball preset songs, too:

Platinum hit, this one:

This one, it sounds like we hit a really tough cave level in Metroid:

Open source hardware, kits available for sale:

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