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UVI takes Ravenscroft Model 275 Grand Piano to iOS

UVI Ravenscroft 275UVI has announced the release of the Ravenscroft 275 Piano, a collaboration between Ravenscroft Pianos, VI Labs and UVI. The instrument aims

Free Rough Rider 2 compressor now available for iOS

Audio Damage Rough Rider 2 iPadAudio Damage has launched an iOS version of its popular Rough Rider free effect plugin that offers modern compression with a bit

Groovebox, a music app rigorously designed to give you a place to start

There are two stories about this app, and which one you care about depends on who you are.

If you’re still someone trying to get into music making, the important thing to know about Groovebox is, it’s never going to leave you stuck for inspiration with a blank, silent screen. The moment you add a drum or synth part, you also get a pattern going. There’s a groove there immediately, and it’s up to you to tailor it to suit your taste.

If you’re a more advanced user, you might assume the story ends there. But this app does actually have something to offer you even if you aren’t a fan of apps or presets.

So, let’s deal with these in turn. I got a chance to sit down with the folks behind the app in London just before the release, and we talked at length not just about the app but about the philosophy of such endeavors in general.

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The latest “making music easy” app

We’ve, of course, been here before. A music making app promises to help take newcomers by the hand and get them started right away, before they get frustrated or lose interest.

There are a few things that set Groovebox apart.

First, even before we get into sound, it looks really good. So yes, on paper, there are other apps – including Apple’s own mighty GarageBand – that attempt the same thing. But too often those apps become a skeumorphic muddle, not only offending aesthetic sensibilities but putting off the very newcomers they’re meant to attract.

And this sounds great, too. You get a really nice drum machine (Drumbox), bass synth (Retrobass), and pad/lead synthesizer (Poly-8).

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The key thing is, you never have to start from scratch with these instruments. Preset sounds and patterns instantly get you going, choosing a genre. (Those genres are direct and straightforward, in contrast to Apple’s sometimes baffling automatic “player” personas.) Now, that might be a little boring, but from there you can shuffle to a new preset, adjust melodies and rhythms, or completely change things up by drawing in new ideas. You can limit to tempo, key, and scale so things stay harmonious.

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There are hundreds of presets in there to start, and the developers promise more. And you’re always free to tweak sounds and content, until in the end you might have something totally original – but without having to begin with nothing.

Now, that brings us to the more advanced audience.

Advanced features

Okay, you’re not a beginner. So, you’ll want to know that Groovebox is the latest app from Novation. That company has made a startup “within” the company. They’ve got a different office – in chic central London, rather than sleepy High Wycombe, where Focusrite and Novation live. And there’s a small team, allowing them to focus more like independent developers do. That team has changed names – from BLOCS to AMPIFY (continuing their trend of leaving out letters of short words). But the important thing here is that this team benefits from Novation’s experience level while remaining independent enough to be more agile.

I have some confidence in saying that because the developers have mercifully given us room to grow.

Everything is editable. There’s a full piano roll-style editor, so you’re never stuck with presets. Everything is tweakable, as far as the synths. There’s an 8-track mixer (more limited in the iPhone version).

And the reason I’m lavishing space on this app is, they’ve ticked all the other boxes – the stuff often left out of beginner apps.

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Ableton Link for jamming and synchronization
Audiobus
Inter-App Audio
Full scale support for keys / major and minor modes
Ableton Live project export (fabulous)
iPad Pro screen real estate optimization
Works with Bluetooth speakers (that’s no small task, in fact, because of latency management!)
Rename, duplicate, delete projects

Novation also tell CDM that they’re working on other stuff you want – Swing, Chromatic support, MIDI input, and Sections. More instruments are coming, too.

The key here is scalability, and pricing is part of that.

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On the design side, the app was created first for iPhone, so it feels native and not claustrophobic in the palmtop version. But then it was expanded, so it also fills up space on iPads up to Pro.

You get the app itself free. Then you can unlock expanded instruments (US$4.99) if you want more tweakability, or add soundpacks for a dollar or two. That’s not only a business and growth model, but also a way to serve two audiences.

Of course, this is interesting because there isn’t really a line between those two audiences. What if you’re totally new to music? You grab the app, and start working. But you’ve also just decided to buy an Ableton controller – and you need a simple way of syncing, so Ableton Link, which works over a wireless network, is the easiest solution.

In fact, my general experience is relative beginners have the least patience with complexities and workarounds – and they’re even more frustrated if an app refuses to grow with them.

My only real complaint here is, there isn’t a way to get a blank preset. These are three really lovely instruments (more on that in a moment), and I want to just make my own patterns for them – without the added step of deleting what’s there.

Plus, those presets really are just presets. I’d love that ‘random’ button to just slightlySkram app by Liine, which is a lot smarter about applying transposition and rhythmic variation. I wish Skram’s music theory smarts were combined with Novation’s cleaner UI.

Behind the scenes

There’s one other bit of this, though, worth watching. Novation have tapped Jerome Noel, one of the talents at Ohm Force, who worked on the awesome Quad Frohmage, Ohmicide and collaborative DAW Ohm Studio, before joining Novation. (He also worked on the hit Launchpad app.)

They’ve also worked really hard on those sounds (maybe a counter-argument to why they’ve gone presets rather than something generative.) “Discovering sounds and ideas is an important part of our ethos,” Ampify tells CDM. “We knew we needed human involvement with the sounds and patterns we supplied. As such, we have a content team lead by Tom Smeeton, and they work with many artists and sound designers to create our synth presets, patterns and audio loops.”

Exclusive to CDM, we’ve also gotten a glimpse at their design process. Here are some early takes, from the past couple of years of development (yes, that’s years). This really says to me why I’d watch this app: these early mock-ups look more like what other developers are typically shipping. That iteration could be richly rewarded, and it’s a testament to Novation’s ability to reach a larger audience in the cut-throat, low-revenue world of mobile apps.

Stay tuned.

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chords

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tabs

All in all, this is one to watch. I’m not quite ready to work with it yet, but I’d definitely add it in with some of those coming features.

Download: https://itunes.apple.com/app/groovebox-beats-synths-music-studio/id1242847278?ls=1&mt=8
Tutorial Videos: http://www.ampifymusic.com/blog/

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Bram Bos launches West Coast flavored modular synth: Ripplemaker

Bram Bos RipplemakerBram Bas has released his latest iOS instrument. Ripplemaker is a West Coast flavored modular synthesizer inspired by popular semi-modular desktop modulars,

Ampify launches Groovebox Beats & Synth Music Studio for iPad & iPhone

Ampify GrooveboxAmpify (previously Bloccs) has announced the launch of a new electronic music app for iOS. Groovebox is a free music studio app

iPad Pro vs Surface 4 für Musikanwendungen – Neu gemischt!

Apple iPad Pro Serie

Seit der Apple Keynote gibt es neue Versionen des iPad Pro. Diese zeichnet nicht nur der etwas größere Formfaktor des kleineren iPads aus, sondern auch neue Prozessoren.

Was hat sich geändert? Die neuen Ausgaben des iPad Pro haben einen helleren Screen und sind exakter mit dem Stift. Beides Dinge, die eher für Zeichner interessant sind und Leute, die den eh schon ziemlich exakten Pencil nutzen. Vielleicht macht der ein oder andere auch seine Flyer und Covers selbst. Aber gehen wir mal zur Musik über.

Mehr Leistung im Apple iPad Pro

Was ist da wichtig? Wenn man Software-Synthesizer nutzt, braucht man Rechenkraft. Die haben die neuesten Generationen des iPad Pro mit dem A10X Prozessor bekommen. Es wird einen Zuwachs um den Faktor 3 geben. Nach Vergleichen ist das vorhergehende iPad bereits auf dem Niveau eines Macbook Air gewesen und dank bereits vorhandener Benchmarks und Tests kann man klar sagen: Diese neuen iPads haben enorm viel Leistung.

Intel vs. ARM-Prozessoren

Im Surface arbeitet ein Intel i7-Prozessor, sofern man sich den besten herauspickt. Das ist also eine klassische Prozessorjagd, fast wie in alten “Mac vs. PC”-Tagen! Wann schafft es ein ARM-Prozessor Intel in Schranken zu weisen oder auch – mit dem unbedingt mobilen Charakter eines Rechners –, wie viel kann man tun, ohne dass das Gerät überhitzt?

Genau deshalb sind für Poweruser eigentlich Geräte ideal, die eine hohe Taktfrequenz haben, eine moderne Architektur und Rechenleistung, die nicht nur auf viele Kerne setzt, sondern auf einen hohen Takt achten muss. Schließlich kann Audio in Echtzeit noch nicht ganz parallelisiert werden. Hier spielen Kerne eine Rolle. Davon hat der A10X jetzt 6, die i7 Serie im Surface hat maximal 4. Die übliche Zahl für kleinere Books ist oft sogar nur 2.

Power gibt es also jetzt viel, und das macht die iPad Pros attraktiv. Ebenso ihr eigentlich einfaches Handling und die jetzt möglichen 512GB RAM sowie das Filezugangssystem mit iOS 11. Und SSDs machen sogar DAWs schneller und effizienter.

Apple iPad Pro 10_5 Zoll

Apple iPad Pro 10_5 Zoll

Wo es noch hapert

Nur ist iOS trotzdem noch ein Touch-OS. Es ist ein ausgereiftes Betriebssystem, jedoch gibt es noch keine Pro-Apps und Strukturen, die denen von Desktop-Systemen gleichkommen. Bei Audio gibt es zwar jetzt Plug-Ins und sogar auch Sequencer, die man ernst nehmen kann. Aber das ist jetzt noch relativ neu und wird noch nicht von jedem Hersteller unterstützt, der eine Audio-App baut.

Ebenso sind MIDI- und Audio-Routing von Apps intern und untereinander so flexibel wie Windows, MacOS oder ggf. sogar Linux. Daran wird man am Ende messen, wie sinnvoll das ist. Für Livemusiker, die einige Synthesizer live spielen wollen, ist das iPad absolut das Richtige. Es ist easy, man muss sich um wenig kümmern, die Leistung ist sagenhaft, und der Platzverbrauch ist minimal.

Eine Tastatur oder Controller anzuschließen ist kein Problem, und Samples einschaufeln ist mit Filesystem und viel Platz auch nicht mehr schwer. Aber man ist am Ende etwas mehr auf der Insel als mit einem Desktop-OS, mit dem das Surface glänzen kann.

Ob man nun Macs, iOS oder Windows mehr mag, spielt hier noch nicht die Rolle. Vielmehr geht es darum, dass Leute eine Art Ableton Live oder ein Cubase auf dem iPad fahren wollen. Die Möglichkeiten sind zwar da ist, es ist aber noch nicht dasselbe wie bei einem Desktop- (0der auch Laptop-)System. Allerdings gibt es hingegen unglaublich gute Synth-Apps und in Teilen auch ganz nette Sequencer. Genau so sollte man das lesen.

Mein iPad Pro

Mein privater Einsatz des iPad Pro (vorige Generation) ist primär der, einen Synthesizer weniger mitnehmen zu müssen. Eigentlich sogar mehrere: Ich kann einen FM-Synth, einen Granularsampler statt des V-Synth, den Arp Odyssei und den Vector – und Wavetable-Synth einfach auf der Bühne mit dabei haben, ohne einen “klassischen Computer” mitnehmen zu müssen – und die Dinger klingen inzwischen alle wirklich gut.

So auch das Moog Model 15, was auf dem großen iPad Pro so zu sehen ist, wie man sich das eigentlich wünscht, ebenso der VCS3. Es gibt viel Platz! Wer damit glücklich ist, der ist gut beim iPad Pro aufgehoben.

Wer mal eben ein paar Samples mitnehmen will, die für Hardware-Grooveboxen zu sperrig und spontan sind, der hat einen guten Partner. Auch mit Effekten und mehrfachen Synths oder Layers mit mehreren Synths hat man kein Problem. Wohl aber mit mehreren Audioports und Co., was iOS zwar unterstützt aber eben nicht jede App. Hier ist ein Surface vorn, denn das hat in diesem Bereich ein vollwertiges OS. Aber dessen Geschwindigkeit ist nicht das maximal Machbare.

Surface Pro 4

Surface Pro 4

Surface vs. iPad Pro

In der Surface-Familie ist das Surface Book noch am schnellsten. Erst danach kommt das etwas gemächlichere Pro 4/5. Hier nimmt sich das in der Praxis nicht mehr viel. So zumindest die Aussage einer sehr bekannten professionellen elektronischen Band, die ich dazu befragte. Beide sind ok. Aber iPads sind auch im Einsatz. Man ist offener bei der Wahl, was man laufen lässt. Ich als Apple-User würde das iPad Pro nehmen. Aber was heißt das schon? Die beiden Apple-Geräte sind übrigens gleich in der Leistung.

Die Abstände in der Leistung sind nicht all zu weit entfernt, aber mit den neuen Prozessoren könnte Apple sogar Macbooks bauen. Wieso eigentlich nicht?

Harmony Eight pitch shifting delay app for iOS released

VirSyn Harmony EightVirSyn has announced the release of Harmony Eight, a new app for iPad and iPhone that creates up to 8 pitch shifted

New iPod Pro Harder, Better, Faster, Cheaper Than Surface Pro 4

The performance of an entry level iPad Pro ($649) bests the Microsoft’s mid-range Surface Pro ($1,199)…… Read More New iPod Pro Harder, Better, Faster, Cheaper Than Surface Pro 4

Propellerhead ReBirth for iPad will be removed from App Store June 15, 2017

Short message on the Propellerhead website: ‘We have decided to discontinue ReBirth for iPad. The decision comes after a statement

Audulus 3.4 Adds Multi-Channel Audio & CV Input & Output

Audulus LLC has released Audulus 3.4 – a free update for all Audulus platforms that lets you access up to 16 audio and control voltage (CV) inputs and outputs, using two-new nodes called ADC (analog-to-digital converter) and DAC (digital-to-analog converter).… Read More Audulus 3.4 Adds Multi-Channel Audio & CV Input & Output