Modal goes from craft and boutique to sub-$300 SKULPT power synth

Modal Electronics have done ultra high-end boutique, and they’ve done cute, cheap craft synths. But now they’re gunning for a sub-$300 instrument that looks consumer-friendly – and packs some 32 oscillators and more.

If it’s successful, it looks like the first portable power polysynth that has an entry-level price tag – no exposed circuit boards, no cutesy features, no stripped-down sound sources. And it also has some parallels to IK Multimedia’s UNO, introduced at Superbooth Berlin in May. It even has a membrane keyboard like the IK piece. But whereas IK chose to go analog – and thus have just two VCOs – Modal have beefed up the architecture with by opting instead for virtual analog guts.

What you get, then, is a monosynth, paraphonic, or polyphonic instrument. You can route modulation into elaborate combinations. You get FM, PWM, tuning, and ring mod. And it has a built-in sequencer plus arpeggiator, which seems to be fast becoming a standard feature these days – but a lot of extras for each that definitely are anything but standard.

And with all that complexity, of course you’ll also be glad for the included patch storage and recall.

But it’s the pricing – projected under US$300 – that make this so aggressive. You can buy an iPad and load it with a powerful polysynth for that price, but there’s not anything I can think of that does this.

Full specs:

4 voice – 32 oscillator virtual analogue synthesiser
8 oscillators per voice with 2 selectable morphable waveforms
Mixer stage for osc levels along with FM, PWM, tuning and Ring Modulation options
Monophonic, Duophonic and Polyphonic modes available
Multi option Unison / spread to detune the 32 oscillators for a huge sound
8 slot modulation matrix with 8 sources and 37 destinations
3 x envelope generators for Filter, Amplitude and Modulation
2 x audio rate LFOs, one global and one polyphonic
Realtime sequencer that will record up to 128 notes and up to 4 parameters.
Fully featured arpeggiator with division, direction, octave, swing and sustain controls.
Resonant filter that can be morphed from low pass, through band pass, to high pass
Delay and distortion (wavehsaping overdrive, not bitcrushing) effects
Optional MIDI clock sync for LFOs and Delay
128 patch and 64 sequence storage locations
16 key touch MIDI keyboard
MIDI DIN In and Out – Analogue clock sync In and Out connections
Class compliant MIDI provided over USB connection to host computer or tablet
Headphone and line output
Power by USB or 6 x AA batteries
Optional software editor available for MacOS, Windows, IOS and Android
Portable and compact design

The design looks contemporary and stylish, too, if perhaps recalling 80s Frogdesign for Apple. And you might expect some compromises on I/O or something like that, but … there aren’t.


I’ll be curious to see how it’s received – while slick looking, the membrane keyboard and that diagonally oriented control panel may not be for everyone. But it’s hard to argue with the price and all that power underneath.

It certainly means Modal Electronics are game for any market segment. I can’t think of another maker that’s gone quite this quickly from “sell your compact car to buy our high-end synth” to “actually, maybe just fold it together yourself” to “let’s crowd-fund a slick, inexpensive design object.” (Okay, maybe Moog Music counts – but it took them some years to span from theremin kits to rockstar-priced modular reissues.)

The Kickstarter launches next week.

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Oberheim OB-X Rack Projekt – Selbstbau-Oberheim für unter 1000 Dollar

OBX Rack

Vor einiger Zeit lief das Kickstarter-Projekt zum Oberheim OB-X, bei dem die wichtigsten Platinen als Ersatz für defekte oder fehlende Voiceboards nachgebaut werden können. Nun gibt es ein komplettes OB-X Rack, das man für erstaunlich wenig Geld bekommen kann.

Das Problem dabei ist nur, dass die Kampagne dann 25.000 US-Dollar erreichen muss. Jetzt ist sie allerdings bereits bei 16.000 $. Die Ersatzplatinen werden in jedem Falle gemacht, nicht aber unbedingt dieses schöne Projekt: Das Rack ist ein Kit, also zum Zusammenbau. Es ist nicht fertig aufgebaut, was für gute 1.000 US-Dollar auch viel zu günstig wäre. Aber man erhält dafür alle Teile, Platinen, Netzteil und Gehäuse.

Oberheim OB-X Rack Projekt

Die Kickstarter-Kampagne ist die gleiche, man hat also nur das Ziel erweitert. Das Rack ist einfacher zu bauen als ein Keyboard mit deutlich aufwendigerem Gehäuse. Deshalb hat man sich wohl für diese Version entschieden, und die Frage war eh schon groß, ob man anhand der Ersatzteil-Aktion nicht bereits das Ziel erreichen könne. Was allerdings nicht reicht, ist die normalen Platinen in das Rack zu bekommen. Es werden eigene sein, die extra hergestellt werden. Genau deshalb ist es ein Zusatzpunkt. Logischer wäre fast eine eigene Kampagne zu machen, hat man aber nicht. Vielleicht möchte man damit die, die schon dabei sind, nocheinmal „locken“ und überhaupt erreichen.

Die Funktionen und Möglichkeiten des Racks entsprechen denen der Keyboard-Version. Wie genau die Ansteuerung funktioniert, wird nicht speziell erklärt. Aber man kann davon aus gehen, dass es auch funktioniert. Ebenso wird es sich um eine achtstimmige Variante handeln. Der Grund für die Aktion ist auch, dass alle, die weniger Stimmen haben oder wo Stimmenboards defekt sind, diese auf 8 zu bringen. Erhalten von bestehenden Synthesizern ist eins, neu Bauen ein anderes.

Wegen der Insolvenz des Namensinhabers Gibson ist auch nicht klar, wem der Oberheim-Name heute gehört und wie der zukünftige Besitzer ggf. damit umgehen wird. Daher kommt das Wort Oberheim bei der Kampagne nicht vor.


New OBX Rack Synth Kit Stretch Goal Added to Abstrakt Instruments Kickstarter

via Abstrakt Instrument’s Kickstarter:

“If funding reaches $25k we will be offering parts & assemblies for a full rack enclosure, front end, and power supply to build your own *OBX rack. We have already developed a front end for testing our *OBX parts but need to raise enough funds to make it worthwhile to dedicate resources to finish development on the full kit.

The *OBX rack kit will

Shrolca – Volca und Shruti – Sequencer und Synthesizer in Einem.


Shrolca – Shruti meets Volca. Das Innenleben stammt vom Shruti Synthesizer, die Größe ist an die Volcas von Korg angelehnt. Dazu kommt eine 2-Oktaven-Tastatur, zum direkt spielen und den Steq Sequencer zu bedienen.


Der Synthesizer hat zwei Hüllkurven, sowie zwei LFOs, es gibt eine Modulationsmatrix mit 28 Quellen und 27 Zielen. Kurz gesagt: Es gibt alle Eigenschaften des Shruti mit seinem 24 dB / Oktave Tiefpassfilter und den digitalen Oszillatoren, die natürlich nicht nur die Grundwellenformen liefern können – 35 Schwingungsformen sind es genau. Es gibt vier CV und Gate Anschlüsse.

Der Sequencer ist in einem kleinen Gehäuse untergebracht und ähnelt damit konzeptionell den Volcas. Das Gehäuse ist aus Aluminium. Geplant ist langfristig zusätzlich eine Eurorack-Version. Klanglich ist ein Shruti einem Uno oder den analogen Volcas definitiv überlegen. Mit den beiden Versionen dann sowieso.

Der Shrolca Synthesizer ist quasi fertig, es fehlt nur an Geld für die Umsetzung. Deswegen hat Joshua W. Watson ein Projekt auf Kickstarter gestartet. 11000 USD wollen erreicht werden, 7700 USD sind es aktuell von 36 Unterstützern. Ab 250 USD kann man sich ein Shrolca sichern – nicht wirklich teuer. Wobei da noch Porto und Steuern drauf kommen. Später im Handel sollen es 300 USD werden.

Mehr Infos


Musica Automata – Music for Computer Controlled Robots

More acoustic than synth, but you can’t help but think of the creation of sound coming full circle. We’ve come from real world acoustic instruments to synthesis, to the automation of synthesis, and now, the automation of real world instruments. If you’d like to fund this project you can do so on Kickstarter here. This one was sent in via Piero of TipTop Audio and Station 252 on Vimeo.

Miclop Ctrl-X Open Source MIDI Controller and Sequencer Coming to Kickstarter

Published on May 13, 2018 Miclop Ctrl Boy

The Miclop Ctrl-X is an open source midi controller with graphic display that features templates for various software synthesizers, and a built in step sequencer. Backers of the Kickstarter campaign will receive a copy of Miclop’s dedicated soft synth for the controller.

You can find full details and audio demos at

PATCH & TWEAK – Exploring Modular Synthesis Book on Kickstarter

via Kickstarter:

“The new book about modular synths, their makers, and masters. Patching secrets, performance tips, history, modules, and techniques.


My name is Kim Bjørn – welcome to the PATCH & TWEAK Kickstarter campaign! Following our book PUSH TURN MOVE about electronic music instruments – we are now creating a book on modular synthesis.

We want PATCH & TWEAK to provide an

(arches) tactile universal interface Kickstarter

soundmachines (arches) tactile universal interface is now on Kickstarter. Click through for full details. Additional demo videos further below.

“Blending inspiration, power and ease of use, we created the perfect evolution of the concept of tactile controller. Built on the foundation of our first class touch interfaces (LS1lightstrip and LP1lightplane), found today on thousands of

ENHANCIA Launches MIDI Ring Controller Neova on Kickstarter

You might remember Enhancia’s ring controller from this post back in January.

They are now on Kickstarter.

“Grenoble, France. April 17, 2018: ENHANCIA is pleased to announce that MIDI ring Neova will be available for pre-sale on Kickstarter on April 17, 2018 at 17:00 UTC+2. The campaign will continue until May 17, 2018 and ENHANCIA set out the goal of $50,000 to finish the product

Rebel Technology Introduces the Magus, Wizard, & Alchemist on Kickstarter

Magus KickBox Demo Published on Apr 4, 2018 Rebel Technology

“KickBox is a groovebox patch running on the Magus synthesizer toolkit. It makes a beat with hats and a kick, and adds a virtual analogue subtractive synth voice with a killer 8-pole resonant low pass filter.

Realtime parameter tweaking and 24 analogue patch points give you complete creative control over how the sound is produced.”