Novation’s SL MkIII has it all: sequencer, CV, MIDI, software control

One upon a time, there was a Novation keyboard called the ReMOTE SL. That’s as in “remote control” of software. Times have changed, and you’ve got a bunch of gear to connect – and you may want your keyboard to work standalone, too. So meet the SL MkIII.

The additional features are significant enough that Novation is dropping the “remote” from the name. Now it’s just SL, whatever those letters are meant to stand for.

The story here is, you get a full-featured, eight-track sequencer – so you no longer have to depend on a computer for that function. And Novation promise some higher-spec features like expanded dynamic range (via higher scan rate). With lots of keyboards out there, the sequencer is really the lead. Circuit just paid off for keyboardists. Novation gets to merge their experience with Launchpad, with Circuit, with Web connectivity, and with analog and digital gear.

Features:

  • The 8-track, polyphonic sequencer is both a step and live sequencer, it records automation, and you can edit right from the keyboard.
  • Arpeggiator onboard, too.
  • USB, MIDI in, MIDI out, second MIDI thru/out
  • Clock/transport controls for MIDI and analog, which also run standalone – route that to whatever you like.
  • Three pedal inputs
  • Eight faders and eight knobs, handy for mixing (there’s DAW support for all major DAWs, plus dedicated Logic and Reason integration)
  • Color LCDs
  • RGB everything: yep, over the keys, but also color-coded RGB on the pitch and mod wheel as track indicators. (I’m waiting for someone to release a monochromatic controller. You know it’s coming … back.)
  • Those RGB pads are not just velocity sensitive, but even have polyphonic aftertouch (more like higher-end dedicated pad controllers)
  • Cloud backup/restore of templates and sessions – a feature we saw unveiled on Novation’s Circuit

And of course there’s more mapping options with their InControl software and Mackie HUI support.

(Some notes from the specs: you do need separate 12V power, so you can’t use USB power. I don’t have weight notes yet, either.)

Novation must know a lot of their customer base use Ableton Live, as they’re quick to show off how their integation works and why those screens are handy.

Here it is in action:

We also see some cues from Native Instruments’ keyboards – the light guide indicators above the keys are copied directly, and while the pads and triggers are all Launchpad in character, we finally get a Novation keyboard with encoders and graphic displays. Unlike NI, this keyboard is still useful when the computer is shut off, though.

And wait – we’ve heard this before. It was called the AKAI Pro MAX25 and MAX49 – step sequencer built in (with faders and pads), plus MIDI, plus CV, plus remote control surface features. You just had to learn to like touch strips for the faders, and that garish racecar red. That AKAI is still worth a look as a used buy, though the hardware here is in a more standard layout / control complement, and a few years later, you get additional features.

The big rival to the Novation is probably Arturia’s KeyLab MKII. It also strikes a balance between studio hub and controller keyboard, and it comes from another maker who now produces analog synths, too. But the Novation has a step sequencer; Arturia makes step sequencers but left it out of their flagship controller keyboard.

Oh yeah, and if you just wanted an integrated controller keyboard for your DAW, Nektar have you covered, or of course you can opt for the Native Instruments-focused Komplete Kontrol. Each of those offerings also got revisions lately, so I’m guessing … a lot of people are buying keyboards.

But right now, Novation just jumped out to the front of the pack – this keyboard appears to tick all the boxes for hardware and software. And I’ll bet a lot of people are glad to do some sequencing without diving into the computer. (Even alongside a computer for tracking, that’s often useful.)

£539.99 49 keys; £629.99 61. (Both share the same layout.)

https://novationmusic.com/keys/sl-mkiii

What keyboard strikes your fantasy at the moment? What do you want a keyboard to do for you? Let us know in comments.

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Was das Graue anders macht: OP-Z enthüllt und bereit für den Kauf!

TE OP-Z

Das hat aber jetzt wirklich unfassbar lange gedauert, der OP-Z wurde schon gefühlt im Pleistozän ersonnen und gezeigt. Immer mit etwas Unklarheit, was es denn eigentlich genau ist – die Mythos- und Wirklichkeitsprüfung ist zu Ende.

Diese Drehknöpfe, die aussehen als könnte man sie nur mit einem Schraubendreher (nicht Schraubenzieher!) bedienen, die graue Erscheinung mit Video und überhaupt, was kann dieser komische Taschenrechner ohne Display eigentlich? Nun, das wird durch das Telefon/iPad ersetzt – um wirklich Dinge editieren zu können ist das eine klare Hilfe und wie eine Art ModularSystem angelegt. Das sieht dann so aus:

te opz Editor iphone

TE op-z Editor iphone

Gesteuert wird das natürlich über die angedeutete Klaviatur oder den eigentlich 8-spurigen 16-Spur-Step-Sequencer, dessen einzelne Spuren eigene Längen haben können. Jeder Step hat eine Art „Parameter Lock(s)„, mit denen man das Verhalten der Sounds pro Step komplett ändern kann. Das können auch 10 Parameter gleichzeitig sein, die dann verändert werden. Es gibt 14 „Components“ und „Specials“, die tonale oder rhythmische Veränderungen bringen. Das erinnert technisch und funktional an eine Elektron-Maschine in fast allem. Übrigens kann man alles am Gerät bedienen, es ist nur „optischer“ und „grafischer“ mit dem Bluetooth-iOS-Gerät.

Das Z

Neben dem Synthesizer und Step-Sequencer gibt es aber auch eine Sektion für Visuals. Bilder, Sequenzen von 2D- und 3D-Animationen und Videos kann er abspielen und manipulieren. Insbesondere kann das Obige mit dem Visuellen verbunden werden. So erhält man quasi eine Art Octatrack für Bilder und Video, die man sehr genau programmieren kann und die zusammen mit der Musik agieren. Natürlich braucht man auch dafür ein iPhone, da man sonst nur Grau sieht. Das Telefon hat eine Kamera und ist definitiv der Bildschirm, es gibt keinen Video-Ausgang am OP-Z selbst. Auch DMX-Lichtmischungen können gesteuert werden, was spätestens jetzt dann doch interessant wird, denn jede mittelgroße Bühne hat DMX-Lichtsteuerung und ein entsprechendes Pult.

Natürlich versteht der OP-Z MIDI, CV und Trigger-Sequencing und hat einen 6-achsigen Sensor an Bord, den man jedem Parameter zuweisen kann. So wird das Graue zu einer Art Wii, nur besser und kann auf der Bühne ein Steuergerät werden. Nach links oben winken bedeutet dann Filter auf, das Video mit dem schrillen Männchen läuft los und es gibt einen Trommelwirbel und alles verschwindet in einer Supernova.

Bodenständig 200 bitte

Der Sequencer ist zwar 16-spurig, aber er steuert wirklich ein Ding wie etwa eine Bassdrum oder eine Snare. Außerdem ist er auch für die Videosteuerung da und die verwendet die Hälfte des Sequencers. Es sind also 8 musikalische Spuren. 5 melodische Spuren, 3 für Drums und 8 für Visuals. Eine Spur der melodischen Spuren ist ein „Sample“ und die anderen heißen Chord, Bass, Lead und Arpeggio. Das Konzept soll wie beim OP1 und den Taschenrechnern helfen und die Bedienung passt jeweils zu dem Job. Es gibt also nicht mehrere Akkordspuren, sondern eben eine. 8 Spuren sind für Effekte, Mixing, DMX, Grafikzeug, MIDI und CV zuständig. Die Spuren können aber mit allem belegt werden, was man so haben möchte. Es ist also erst einmal eine Hilfe oder Empfehlung, keine Pflicht!

Das alles kostet weniger als der OP1, nämlich 599 US-Dollar und soll wirklich im Oktober in die Läden kommen. Was welche Knöpfe machen, ist anhand eines kleinen Bildchens zu erkennen, Bruno führt durch die Bedienung mit mehr Details …

Mehr Information

  • Teenage Engineering OP-Z Webpage.

Video

Bruno Kramm von „Das Ich“ erklärt den OP-Z ziemlich gut übrigens! …

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